是思想上的超度,家人才接到通知认领尸体

小编语:

佛教中的“超度”是指为救度亡灵,使其超脱苦难,请僧尼为亡者诵经拜忏,谓之超度。诵经等使鬼魂脱离苦难。

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即日起,蜀中净土微信平台,陆续为大家推出《印光大师永怀录》。该书是归元居士参考印祖文钞全集、永思集、嘉言录、文钞菁华录、年谱等有关印光大师的书籍,编排整理而成,为方便现代读者阅读,特译成当代白话。

一般人却把超度两字,仅拿来当做超度亡灵之说,这种言说不很正确,超度的实际意义是超越生死,共度涅槃彼岸,是名超度也。超度的对象有三点立场,何等为三?

方式

印光大师为净土宗第十三代祖师,弘一大师赞曰:“大德如印光法师者,三百年来一人而已!”太虚大师赞言:“亲其教览其文者,辄感激威德力之强,默估折服,易估崇仰,为莲宗十三祖,询获其当也。”让我们追随印祖的足迹,亲聆印祖的教诲——“真信切愿,老实念佛”。

一、现生中能令迷妄者,邪见者,导归正见(梵语samyag-drsti),由思想上的矫正,破迷启悟,是名超度,是思想上的超度。

讲法

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二、现生中能依正见而起修,因修而证悟,得入涅盘,因而解脱生死,远离六道轮回,是名现生超度。

讲法的方式有佛传讲佛法的方式、阿罗汉传讲佛法的方式,还有班智达传讲佛法的方式。

关于因果,疑惑的人还真不少。周颂尧居士请教大师说:

三、死亡后,眷属以虔诚之心,邀请出家师父为亡者开示、念佛、诵经,做佛事等等,普令亡灵得以往生净土,是名善后超度。

佛以三种神变来讲法。这是超越的。

弟子吃素念佛多年,总相信学佛之人,有十方三世诸佛护念,天龙八部、大力神王也时常相随拥护。至于过去生造就的种种恶业,也能渐渐消灭,纵然怨家对头,也无法加害于他。这是佛经上说的,决定真实不虚。然而今年三月,我接到上海亲戚寄来的一则讣闻,说一位虔诚信佛的张太太,吃素二十多年,常到居士林听经,逢人必劝念佛吃素,心地慈悲,乐善好施。不料一天给师兄送素菜,在马路上行走,竟然被汽车轧死。尸体被巡捕房收去,三天后,家人才接到通知认领尸体,带回安葬。我听到后,心中十分惊惶,至今疑惑不解。同修们听到,也都感觉不安,恳求师父开导,告诉我们为什么,她临终遭受如此苦难?她还能不能往生西方?请替大家说个明白,我们才能安心念佛。

佛虽有不可思议广大神通,但众生造业亦不可思议,所谓:神通不能敌过业力,业力能障圣道,业力如枭雄,具足千奇百态,难调难伏。

其一,以身神变来讲法。佛陀传讲佛法的时候从白豪间放光,照射整个三千大千世界,让没被摄受的众生得到摄受;再出广长舌相,周遍三千大千世界,让已经得到摄受的众生生起欢喜心、信心。这是以身神变来讲法。

大师听了,知道他对佛法还没有真正明了。就告诉他:

自作自受的果报,欲超度上升乃至减轻其业报,确实不易,超度成就必须有超度成就的条件,譬如:超度者必须具足高超圆满的德性,以虔诚之心而为亡者超度,那么亡者亦须具足背尘合觉之念,肯忏悔发露罪愆,一心一意禀持着断恶向善的意志,有浪子回头之悲切,若能如此相应,才有超度上升与减轻罪业的机缘。

其二,以语神变讲法。佛以六十种妙音广略畅演诸法,各趣众生皆能了达。如《普贤行愿品》里所讲“天龙夜叉鸠槃荼,乃至人与非人等,所有一切众生语,悉以诸音而说法。”佛传讲佛法的时候,不同语言,不同种姓的众生都能得到法益。这是以语神变来讲法。

众生从无始以来,所作的恶业无量无边。《华严经》云:假使造作的恶业有形状体积的话,十方虚空也容纳不下。一个人修持若能真诚无伪,就能转业,可以把后世严重的恶报转化为现世轻微的果报。

若超度者具足圆满的德行,同时很悲切的为亡者超度,但是亡者不肯忏悔发露罪业,亦然背觉合尘,毫无浪子回头的意念,若如此的超度,唯恐甚难,因为超度必须有超度的条件,因缘具足,方能构成超度的事实。

其三,以意神变传法。佛通过圆满的智慧,洞察一切众生的不同根基和意乐,然后适应不同所化众生而宣讲不同法门。这是以意神变传法。

凡夫肉眼,只看得见眼前的吉凶祸福,对于过去乃至未来的因果却无法了解。这位老太太多年精进修行,一朝惨死,也许她这个苦报,可以消灭过去所造的堕三恶道的恶业,反而转生善道。如果她生前有真信愿,还能往生西方极乐世界。我们没有神通,不敢胡乱猜测说一定往生或是不往生,但可以肯定的是,行善必有善报,作恶必有恶报,作善却得恶报,是她前世的恶业招来的果报,决不是现在做了善事得的结果。你们见到老人这种果报,心中便产生好人没好报,还是不要行善的邪见,大家惊惶疑惑,这种知见,和那些不懂佛法的人比,有什么两样?果真深信佛的圣言,决不会因为此事疑惑不安。

关于超度的公案

佛的弘法利生事业是恒常不变、任运自成的。佛通过身口意的神变力给众生传法,这也是我们经常讲的“佛无处不在,无所不知,无所不能”,二者是一个道理。

因果重重叠叠没有穷尽,这个因还没来得及报,那个果已经成熟。就象种稻一样,早种的早收;又象欠债的,有权有势的可以先讨到钱。自古就有一生作善,临终恶死,以此消除往昔恶业,来生便得荣华富贵的。宋代阿育王寺有一位僧人发心修缮舍利殿,想到沂亲王有势力,就去化募,对方却只捐了一点点。悲愤之余,他来到舍利殿前,挥刀断手,血流不止死去。就在同时,沂亲王生了一个儿子,哭闹不休,乳母只得抱着他到处玩耍,走到挂有舍利塔的图像前他就不哭了,一离开又哭,最后把图取下,拿到他面前,居然再也不哭了。亲王听说后很好奇,派人到育王寺查问,才知道那位僧人正是在儿子出生当天,断手流血而死。王爷不胜感慨,毅然担当起修复舍利殿的遗愿。儿子二十岁时,宋宁宗驾崩,膝下无子,就将孩子过继,登基做了四十一年的皇帝,他就是宋理宗。这位僧人也是惨死,假使他不是哭闹不止,见到舍利图才不哭,谁又会知道亲王的儿子正是断手惨死的僧人夺胎呢?这件事记载于《阿育王山志》,我在拜舍利的日子里读到的。

有这样一个公案:佛陀住世时,有一天,有位在家弟子痛苦的前来请示佛陀说:“慈悲的佛陀啊!我每日学佛、念经、祈求,为什么我做生意都失败?家内不安,痛苦连连,甚至连衣食都成问题。到底我前世造了什么恶业,今生受此果报?佛啊!请救我”。‘’

佛通过自己身的神变力,让所有未得到摄受的众生都能得到摄受,让已经得到摄受的众生生起欢喜心,生起信心。佛通过自己语的神变力,让一切众生,不分人与非人,不分何种种类,都能听懂。我现在讲汉语你们能听懂,讲藏语你们就听不懂了。若是给藏民就只能讲藏语,讲汉语他们就听不懂。但是佛传讲佛法的时候没有这些障碍,都能听懂,都能了知。佛通过自己的意神变力,给不同根基的众生宣讲不同的法门。众生无边,法门无边。

真正懂佛法的人,不管境况遭遇如何,决不会怀疑因果定律出偏差,或者说佛法不实。那些不懂道理的人,知见不正,死搬规矩又不知因果复杂,反而错误地生起怀疑。比如你说的,念佛之人,有三宝加被,龙天护佑,这是确定的真理,决非虚妄不实,但你对于转重报后报为现报轻报的道理,并不了解,所以产生了这种不合理的疑惑。

佛陀听了之后,慈悲的以禅定观察此人前世,发现他的前世,是生在婆罗门富贵家,因为家族不再为祖先做超渡了,以致他的祖先在六道中受苦。于是,佛陀化身长者,来到婆罗门家化缘,婆罗门很高兴的请佛陀入内供养。佛陀问他们是否有为祖先超度?婆罗门说:“我们为祖先超度了三十年,相信他们都已投胎,应该不用再超度吧!”

其实佛法也好,法门也好,是没有局限的,那众生是不是都能解脱成就了?不是。佛传法没有障碍,但众生要得到如是的利益还要靠自己的善根和福德。若是众生自己没有善根和福德,不一定能感受到,不一定能得到如是的功德利益。所谓“千江有水千江月”,如果你这个江里没有水,就照不出月亮的影子。

过去西域的戒贤法师,是一代高僧,名震印度,却因宿世恶业,感召重病,痛苦得无法忍受,要自寻短见。绝望中文殊、普贤、观世音三位菩萨现身,告诉他:“你过去生中,常作国王,恼害众生,本来应当永堕恶道,因你弘扬佛法,故以此人间小苦,消灭你长劫地狱之苦,你应当忍耐。大唐国有僧人名叫玄奘,三年之后,将来这里接受法化。”戒贤法师听后,安下心来,以坚强的意志忍耐病苦,真诚忏悔,过了一段时间病好了。三年后,玄奘法师来到,戒贤法师嘱咐弟子把自己当年所受的病痛告诉他,那位说苦的人,说得自己泣不成声,可以想见,戒贤法师承受了多么巨大的痛苦。不明白前世因缘的人会说,戒贤法师不是得道高僧,或者说,象这么有修行人都会得如此严重的大病,佛法还能给人什么灵感和利益呢?

佛陀开示说:“超度祖先是不能中断的,每年还是要请出家众为他们做超度及布施,即使他们都已转世,投生各道,都能因你的超度获得利益;相对的你们现世者也能得到事业顺利、阖家平安。”婆罗门听完佛陀的开示后,请出家众为祖先做供养、超度。不久之后,转世的婆罗门者,因获得前世家人的功德利益,因此生意兴隆,家内祥和,身体健康。

众生都有佛性,但是要得到佛的摄受也好,自己要得到成就也好,是要靠善根和福德的。若是你没有善根福德,虽然你有佛性也不能成佛;虽然佛的事业无量无边,无处不在,你也不一定能感受得到。所以我们经常讲“佛度有缘人”。对有缘众生来说,佛是万能的,但是对无缘众生来说,佛是无能的。若是众生自己不积累善根福德,佛也没有办法。

就是因为你们心中知道得太少,所以稍微见到些不正常的现象,就惊慌失措。没有善根的人,因此退惰道心,看见恶人现前得福报,对因果起了怀疑。却不知这是前世所造的因,后来得的果报。既然行善的人可以把后世严重的恶报转为现世轻微的果报,当然也有造恶的人会把现世轻微的果报转为后世严重的果报。这些因缘果报都是复杂而难以言表的,祈望你能明察。

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佛通过三种神变力传法,这是最究竟、最圆满的传法方式。只有佛才有这个能力,其他任何众生都没有这个能力;只有佛才有这个功德,其他任何众生都没有这个功德。

《印光法师文钞续编卷上-复周颂尧居士书》

“超度亡灵”对去世的人真的有帮助吗?

——摘自达真堪布《入菩萨行论》讲记2

说到超度亡灵,先要说明亡灵的性质。人死之后的生命主体,称为亡灵。民间一般的观念,认为人死之后即是鬼,而且永远做鬼;在佛教中,决不接受如此的观念,否则,就谈不上超度两字了。

佛教看凡界的众生,共分为天、人、神、鬼、傍生(牛马乃至蚊蚁等动物)、地狱等六大类,在此六类之中生来死去,又死去生来,称为六道轮回。所以,人死之后,仅有六分之一的可能成为鬼。

佛教使人超出并度脱了这六道轮回的生死之外即称为超度。

但是,凡夫在死后,除了罪大恶极的人,立即下地狱,善功极多的人,立即生天界而外,一般的人,并不能够立即转生。未转生的亡灵,却不就是鬼,那在佛教称为“中有身”或名“中阴身”,即是在死后至转生过程间的一种身体,这个中阴身,往往就被一般人误称为鬼魂,其实它是一种附着于微少气体而存在的灵质,并不是鬼魂。

中阴身的时间,通常是四十九日,在这阶段之中,等待转生机缘的成熟。所以,人死之后的七个七期之中,亲友们为他做佛事,有很大的效用。若以亡者在生时最心爱的财物,供施佛教,救济贫病,并且称说这是为了某某亡者超生而做的功德,亡者即可因此而投生更好的去处。所以佛教主张超度亡灵,最好是在七七期中。如果过了七期之后,再做佛事,当然还是有用,但那只能增加他的福分,却不能改变他已生的类别了。

假如一个人在生作恶很多,注定来生要做牛或做猪,当他死后的七七期中,若有亲友为他大做佛事,并使他在中阴身的阶段听到了出家人诵经,因此而知道了一些佛法的道理,当下悔过,立意向善,他就可能免去做牛做猪而重生为人了;如果当他已经生于牛群猪栏之后,再为他做佛事,那只能改善这条牛或这头猪的生活环境,使之食料富足,不事劳作,乃至免除一刀之苦,被人放生;如已生在人间,便能使他身体健康,亲友爱护,事业顺利;如已生到西方极乐世界,也能使他莲位的品级升高,早日成佛。

超度常识问答:

问:念经何以能超度饿鬼。

答:仗念经力,感发饿鬼善根,宿昔罪障今悉消灭,故得超度。

问:仗念经力感发饿鬼善根,敢问饿鬼何能解悟经义。

答:六道众生咸有佛性。经义是称性之言,但得外障稍除,自能了解。饿鬼但贪业重报,并非过于愚痴,安得不悟,况饿鬼宿世或曾种善根,仗此念经因缘,熏培功至,自然发芽,人道众生有骤闻佛法而即笃信者,亦有多闻而不能领悟者。勿以饿鬼而轻之。

问:超度亡魂是否必属之沙门,或吾辈居士亦能自为之而收善果。鄙意以为沙门僧众戒行高者固然不少,惟为人诵忏之流,每多奉行故事,反不若吾辈居士自为之之为愈也。尊意以为何如。又居士若为亲眷超度亡魂,应以持诵何经为上。

答:超度本不论缁素,皆可为之。但能至诚礼诵,不拘何经均有功德。

问:作恶之人,死后定必随其行为轻重以为罪责,如其过失生出无心罪过,或有前生宿业,将用何法超度令得解脱。

答:无心过失不为罪过,前生宿业与现业无异。死后超度,宜依地藏经,将其遗资作福供养三宝,最为有力。如其业轻,得速解脱也。

问:家严外出十年,终无音信,风闻于乱军中退却去世,寻葬无着,念何经可超度。为人子者,应如何以尽孝思。

答:当念地藏经及供养地藏菩萨。称地藏名,可以得见,可以超度。再念弥陀佛名回向,愿父往生西方佛国,则更善矣。

问:如亡者生时未闻佛法,超度时是否先礼忏后念佛。

答:只用念佛超度亦可。经云,至心称名一声,可灭八十亿劫生死重罪。故念佛即是忏悔也。

问:平常不信佛之人,及未闻佛法之人,死后随业受报,代彼作福念佛回向,能往生净土否。

答:死后甚难。未死时令知佛法,劝令念佛,方可希冀。否则但能令生人天耳。

问:世间之人,往往延僧道诵经拜忏为祖先修冥福,倘祖先已投生阳世,未知亦有益否。

答:世间之人,生时善恶杂行,死后未必即能投生,所以子孙孝顺,延僧道诵经礼忏以荐悼之。即祖先已生阳世,其功亦不唐捐。

问:为子孙者,为其过去已久之祖先做功德,倘其祖先已经投胎,谅不得享受功德耶。欲度往生,更不可得乎。

答:祖先已经投生,亦能令彼现在得益如幸福等。欲度往生,亦非不可得,但较难耳。

问:荐拔先灵,超度孤魂,能否可以完全获得。

答:不能。据地藏本愿经说,亡者获七分之一,其六分仍归作福者得之。

问:地藏菩萨本愿经说,父母亡者,子女作功德,七分得一分,本人得六分。何以功德不能均得。

答:此指普通凡夫之愿,因非出悲愿。但是爱情所感,故力弱也。然功德系自发心作,功必有归,故已得反多也。

问:父母寿终,或请僧诵经,或印送经书,或施贫人,何者为宜。

答:以诵经送经为宜。

问:大藏中虽无阴间寄库之说,而还魂之人与附人之鬼,则均谓经佛可作钱用。何也。

答:藏中虽无此话,须信佛法功德如摩尼雨物,能满乞者所求。此等还魂人附人鬼,生前信有用之心,冥间感有用之物。万法唯心,即此可证。足见信之力用大矣哉。

问:敝乡有一般念佛人,偏要依世俗还受生,破血湖,诵藏经寄库等事。此种世俗之见,对于佛化有无裨益。

答:易生邪见,何裨之有。

问:亲友多劝为亡者还受生礼梁皇以超度,鄙见以为无益,然亦不敢臆断。又焚烧库屋锭箔,尤不明其所以然。恳求指示。

答:还受生虽非正法,然诵金刚等经以资回向,不为无益。梁皇则忏悔以灭罪,今亡者速生善道,即所谓超度,非无益也。焚库箔事,全是中国古礼送死者用明器之变相,与佛法无关。

问:焚化冥财冥衣等,内无罕见。末学愚想,当作祭之以礼解之。若谓鬼神实可受用者,恐无是理。盖鬼神之感果与人道不同,则鬼神自有鬼神所报之依正,不必待人给也。是否。

答:鬼系饿鬼道,以乏少资具为苦,故若诚心施化,鬼得受用,如仗佛法之力,更增效果,勿谓无理。但不必用同人用者而暴殄之耳。

问:纸钱纸屋及一切冥具,焚化之后,亡人确能受益否。是否佛家之事。

答:亡人如固在鬼趣,当可得益,但非佛家事也。

问:焚化纸箔本非佛家仪式,贵刊解答已非一处,然世界佛教居士林乃佛教之指导机关,何不为首提倡免用,以免知识界误谤佛法为迷信耶。

答:焚化纸箔虽非佛家仪式,但亦我国古代用明器相沿的旧俗。其意不外由孝慈而发,大体无伤,不妨从俗也。

问:先天道家追荐亡人,尝用往生钱。窃以往生咒固当然矣。然咒版依钱形,又名往生钱,岂非以往生咒当钱乎。可乎不可。

答:此系用锡箔之改良方便。按之正法,固不可作钱形也。

问:吾人每至清明等节,必须设祭焚箔以敬祖宗而表孝意,但祖宗是否能来受惠,不得而知,结果仍是子孙受用,以宝贵之钱,作无为之举,岂不可惜。然不如此不足以表孝敬之意,当用何法,则两美兼施。

答:既足以表孝敬,不得谓为无为。但佛法则菜宜断肉,箔不必多,而诵威德自在咒以加持之,用观想法,今化少为多化劣为美可也。

问:有谓写经焚化可资冥福,故各处有朱书经出售。又有人谓焚之有过,不知孰是。

答:大乘十法行,有书写经典一事,原为赠与供养诵读等作功德也。焚化利冥,起于乩坛鬼神之教,应非佛法。试以其他利冥事例之,如纸箔纸屋涂车刍灵之类,皆用假像而不用真物。今若以经利冥,亦但用空白纸标一经题,藉行者念诵之力,为之回向足矣。若真写经而焚毁之,不亦慎乎。今世俗所用佛码,其中亦有释迦如来无量寿佛等像,供毕送佛均焚去。无怪经典亦欲焚之矣。然此岂佛法所许哉。

问:有一般人取朱砂书写各种经咒,焚于新灵,欲藉此荐度亡者,是否有效。

答:违经有罪,不宜效尤。如欲度亡,但口诵心维,回向功德可也。

问:如何可救过世之祖父母外祖父母升西方极乐国。

答:恳切念阿弥陀佛名号及往生咒,发愿回向求先祖往生可也。

问:先王父所遗房屋一所,大且美丽,只因当年有婢自缢之后,人皆不敢住。未知有何法可除之使安。敬求法施。

答:请僧虔念佛七,每日放蒙山施食,最后夜放焰口施食一堂。如缢者未生他趣者,经此一番功德,定得超生矣。

问:敝处无和尚,念佛人父母殁后,请道士收敛,有碍佛教否。

答:不宜。可以自己人或亲友照常灵前念佛数天。

问:殁后七七日诵经念佛,助亡者往生,七七圆满,能往生否。不知诵何经功德最大,或念佛诵阿弥陀经,可否。念佛功效大,抑诵经功效大。乞指示。

答:只要念佛兼念弥陀经可也。得生与否,全在念者之恳切与否耳。念者均须作弥陀佛放光接引亡者之想。

问:道长答某居士问,以居士不宜放蒙山。晚学深为迟疑。蒙山施食,原为普济孤幽,居士同属佛子,焉得非宜。乞解释。

答:蒙山施食法,原系密宗师所辑,与焰口无异,均以沙门作主座为宜。其中有三昧耶戒真言,须受过三昧耶戒者可持。普济固宜行,但自修未成,安能利他。不宜者,就实际言之也。

问:我乡居士多为人念经拜忏,此系僧众缺乏不敷应酬所致。然无道心者不足论。有道心者,妨碍正行否。

答:真有道心者,并不妨碍正行。但须规定地点时间,不可计较供资,方足以表示真以佛法利人,而不蹈俗僧应赴习气耳。

广东省佛教协会

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